Vardzia

De naam “Vardzia” is afgeleid van het Georgische woord “vardzi”, wat “grot” betekent. Vardzia (UNESCO) is een indrukwekkend complex van grotten en rotswoningen, een historische, culturele en religieuze schat in Georgië dat ooit een verborgen stad was. Vardzia werd in de 12de eeuw gesticht tijdens het bewind van koning(in) Tamar, een van de beroemdste heersers van Georgië. Een aardbeving beschadigde de oorspronkelijke structuur in de 13de eeuw, dus het is niet meer verborgen, maar het is nog steeds heel indrukwekkend. Het complex bestaat uit 139 groepen grotten met in totaal 409 kamers, 25 wijnkelders en 12 kleine kerken. Een gangenstelsel verbindt bijna alle woningen met elkaar. In het centrum van het klooster is de belangrijkste kathedraal, die muurschilderingen bevat uit de 12de eeuw. Deze muurschilderingen hebben een cruciale betekenis in de ontwikkeling van de middeleeuwse Georgische muurschilderkunst.

We zien daar een van de weinige portretten van de iconische koning Tamar. Want in Georgië noemden ze haar toch koning Tamar! Omdat de Georgische taal geen onderscheid maakt tussen mannelijke en vrouwelijke geslachten.